Submarino alemán que encalló durante la Primera Guerra Mundial reaparece en Francia

La playa de Wissant al norte de Francia amaneció esta semana con una reliquia histórica en su orilla. Los vaivenes de la marea dejaron al descubierto una enorme carcasa de metal que corresponde a los restos de un submarino alemán de la Primera Guerra Mundial, que quedó varado en esa costa en julio de 1917.

Se trata del sumergible UC61, que lleva más de 100 años enterrado en el lugar, pero por primera vez pueden verse dos enormes partes de ocho y tres metros.

El submarino encalló en la costa francesa en julio de 1917. | Foto: AFP

Según relató Vincent Schmitt, un guía turístico local a AFP, el 26 de julio de 1917 el buque, que venía de Zeebrugge (Bélgica) se encontraba bordeando la costa para poner minas en Boulogne sur Mer y en Herve, dos puertos importantes al norte de Francia. Pero el submarino de 50 metros de largo encalló en la arena y antes de ser detenida por los oficiales de aduanas, la tripulación lo inutilizó con explosivos.

“Su misión era hundir barcos mercantes e incluso hundió un buque de guerra”, explicó Isabelle Delumeau, especialista en historia marítima a la misma agencia.

La marea y las lluvias lograron que partes enterradas del buque salieran a la vista. | Foto: AFP

“Todos los habitantes de Wissant saben que hay un submarino aquí, pero la mayoría está cubierto de arena. Ciertas piezas vuelven a aparecer de vez en cuando, pero esta es la primera vez que se descubre tanto“, aseguró Schmitt, quien se ilusionó con que, “otras piezas del submarino puedan ser descubiertas en los próximos meses”.

Los restos de los submarinos de la Primera Guerra Mundial no son muy numerosos y son poco conocidos. Esta es una oportunidad bien rara de acercarse a un submarino”, aclaró Delumeau y agregó: “Hace falta una tormenta y una marea fuerte para que vuelvan a aparecer algunos restos olvidados… Es un campo completo para la arqueología”.

"Una buena ráfaga de viento y desaparecerá de nuevo", aseguró el alcalde de Wissan. | Foto: AFP

Pero según ella, “por el bien del submarino” sería bueno que vuelva a ser cubierto de arena porque “eso le mantiene conservado y reduce la erosión“. También señala que hay riesgo de saqueos, “la gente podría echarlo a perder o querer llevarse a casa un pedazo de este patrimonio histórico”

Por ahora, el sumergible deberá quedarse ahí enterrado en la arena. “El submarino no representa ningún riesgo y forma parte del paisaje marino de la zona, los servicios estatales no han intervenido”, dice la prefectura del departamento de Pas-de-Calais.

Para el alcalde de Wissant, Bernard Bracq, “el submarino se puede ver cada dos o tres años, dependiendo de la marea y el viento”. Pero advierte que, “una buena ráfaga de viento y desaparecerá de nuevo“.